Conoce a las Primeras Damas del Fútbol Croata

Especial para New York Times Infobae.

SPLIT, Croacia – Por la forma en que está organizado el calendario futbolístico internacional, Luka Modric suele estar con su segunda familia el día de su cumpleaños en septiembre. Y la fiesta es siempre la misma: le hornean una tarta en el centro de entrenamiento croata y Modric, con su típico estilo tímido, sopla las velas mientras sus compañeros le cantan.

Este año, el equipo se reunió antes, en junio, para una serie de juegos de final de temporada. Pero aun así, había pastel. Iva Olivari, directora general del equipo, había decidido que se debía felicitar a Modric por ganar una quinta Copa de Europa, una rara hazaña que había logrado con el Real Madrid apenas unas semanas antes.

Olivari comenzó un breve discurso que había preparado, en el que le dijo a Modric, capitán de la selección, que era poco probable que algún futuro gerente general tuviera el mismo privilegio que ella había disfrutado y que era poco probable que un croata obtuviera tantos títulos como él. Inmediatamente después, se le formó un nudo en la garganta.

Olivari explicó más tarde que su mente estaba llena de un torbellino de recuerdos mientras pronunciaba el discurso. Conoce a Modric, de 37 años, desde que era un adolescente, solo unos años después de que la guerra lo obligara a abandonar su ciudad natal y lo convirtiera en refugiado. Olivari recordó cómo Modric, alto y delgado, ascendió de rango en las selecciones nacionales croatas de diferentes grupos de edad; cómo dejó Croacia para hacerse un nombre en las mejores ligas de Europa; cómo guió a la pequeña Croacia en el improbable viaje a la final de la Copa del Mundo y ayudó a impulsar al poderoso Real Madrid trofeo tras trofeo.

“Je l’ai vu grandir, je l’ai vu devenir un homme”, a déclaré Olivari alors que Modric, désormais père de trois enfants et lors de sa dernière Coupe du monde, signait un autographe près de la terrasse de l’hôtel del equipo. “Es un viaje. Un viaje que hemos hecho”.

No es solo Modric a quien Olivari ha visto crecer. Modric tenía solo 7 años cuando Olivari se unió a la incipiente Federación Croata de Fútbol, ​​el año en que fue reconocida por la FIFA y mucho antes de clasificarse para su primer torneo. Eso fue antes de que una generación anterior de héroes como Davor Suker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki llevaran al país a su primera semifinal de la Copa del Mundo y antes de que las camisetas a cuadros rojiblancas de la selección nacional se convirtieran no solo en su tarjeta de presentación, sino también en una de las los símbolos más reconocibles de la identidad croata.

Sin embargo, Olivari no es la funcionaria femenina más antigua ni la más antigua de la federación croata: esta distinción se la lleva su colega Ivancica Sudac, actualmente una de las mujeres más veteranas de la Federación Europea de fútbol. Sudac se unió a la federación en 1991, unos meses antes que Olivari, cuando ambas mujeres tenían poco más de veinte años.

“Somos como dos dinosaurios”, dijo Olivari, de 51 años.

Olivari se ríe diciendo eso. Sabe, como Sudac, la importancia de sus aportes.

Presente desde el principio

Sudac era una estudiante de derecho con poco interés en el fútbol cuando recibió la llamada para unirse a la Asociación de Fútbol de Croacia, aproximadamente un año antes de que la FIFA la reconociera oficialmente. Mientras hacía campaña por la membresía en medio de la guerra y la desintegración de la ex Yugoslavia, Croacia quería hablarle al mundo. Sudac podría hacer esto en varios idiomas, incluidos francés e inglés.

Olivari llegó poco después. Ella acababa de regresar de los Estados Unidos, después de haber renunciado a su sueño de una carrera en el tenis, cuando respondió a un anuncio en el periódico. Ella y Sudac se convirtieron en miembros fundadores del nuevo departamento internacional de la Federación Croata de Fútbol.

Las mujeres trabajaron juntas muchas horas durante esos primeros días, primero traduciendo miles de páginas de reglamentos deportivos internacionales al idioma croata y luego escribiendo cartas a federaciones extranjeras transmitiendo solicitudes de altos funcionarios. Durante los primeros dos años, trabajaron en una máquina de escribir, luego se les dio un procesador de textos primitivo que compartieron girando la pantalla hacia el otro cada pocas horas. “Conseguir una computadora con una tecla de borrado fue como conseguir un transbordador espacial”, dijo Olivari.

En aquellos días difíciles, ambos veían su trabajo menos como un oficio que como un deber patriótico. “Siempre soñé con hacer algo grande”, dijo Sudac, “y creo que lo que estaba haciendo era importante”.

Sudac formó parte de la delegación croata después de clasificarse para el primer torneo al que tuvieron acceso, la Eurocopa de 1996. Estaba allí, en el túnel, justo antes de que los jugadores partieran para su primer partido contra Turquía en Nottingham, Inglaterra.

(Visited 7 times, 1 visits today)