Fútbol callejero | OnCubaNoticias

En medio del furor en torno a la Copa del Mundo, cuando casi todas las conversaciones giran en torno a la Copa del Mundo, un colega en Argentina, mientras almorzábamos, me comentó cuánto le extrañaba la ausencia de Cuba en estos eventos.

“Cuando estuve en La Habana -empezó a contar- me sorprendió la cantidad de niños que jugaban al fútbol por todas partes. Mostraban un buen nivel. Además, con tantos campeones olímpicos cubanos y ¿nunca han participado en un Mundial? inaudito. Mira a Costa Rica…”, concluye perplejo y esperando una explicación mía.

Una calle de Holguín.
Una calle de Holguín. Foto: Kaloian.

No supe qué decir. O, mejor, por dónde empezar. Pensé en apoyarme en la pequeña tradición de este deporte en Cuba. O decirle que, más que el fútbol, ​​nuestra verdadera pasión es el béisbol. Pero esto ya no es el caso. Quizá hubiera podido sacar el argumento de que nuestros futbolistas están en buenas condiciones físicas; pero les falta técnica. O, mejor, explíquele el poco apoyo que ha tenido el fútbol criollo por parte de quienes dirigen los destinos de este deporte en la isla.

Otra estrategia hubiera sido centrar todo mi discurso en el surrealismo de Cuba, donde un equipo criollo acaba de ganar la primera edición del Mundial de Béisbol 5 (lo que se llama en el barrio las “cuatro esquinas”). Y que estamos contentos con eso porque los laureles del béisbol real, del que alguna vez fuimos una potencia amateur, estaban muy lejos.

El Parque Los Mártires de La Habana es invadido todas las tardes por grupos de niños jugando al fútbol.
El Parque Los Mártires de La Habana es invadido todas las tardes por grupos de niños jugando al fútbol. Foto: Kaloian.

No le di ninguna de esas respuestas. Habrían sido meras justificaciones. Pero tampoco me quedé callado. No dejé que mi interlocutor dijera que nunca hemos participado en un Mundial.

Con la gimnasia que puede caracterizar a cualquier cubano para enarbolar hazañas pasadas y convertirlas en una baza, le hablé de la Copa Mundial de la FIFA 1938, en la que la selección cubana se convirtió en la primera del Caribe en llegar a cuartos de final en la historia de la competencia.

Una calle de Cienfuegos.
Una calle de Cienfuegos. Foto: Kaloian.

Por supuesto, se me olvidaba que se llegó a tal caso porque varios países declinaron su participación por el clima de guerra. Fue poco antes de la Segunda Guerra Mundial. También, expresamente, se me olvidaba que los cubanos estaban en el séptimo lugar, habiendo sufrido una derrota por 8-0 ante Suecia.

Así quedó sellada nuestra conversación.

El balón se disputa en una cancha de fútbol de Holguín.
El balón se disputa en una cancha de fútbol de Holguín. Foto: Kaloian.

Sin embargo, de sus afirmaciones sobre el fútbol, ​​hay algo que me hizo dar vueltas la cabeza: su comentario sobre los niños pateando una pelota por todas partes.

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