Llegan los octavos de la UEFA Champions League

Despues de mas de dos meses de receso invernal, esta semana se reanudará la UEFA Champions League con los primeros cuatro partidos de la ida de los octavos de final, por supuesto imperdibles. Como tal, el máximo torneo de Europa se podrá vivir por todas las plataformas de ESPN y Star+ (excepto México).

Los últimos encuentros de la competición se disputan a comienzos de diciembre y, tras un mercado vernal con algunos movimientos fuertes pero en general tranquilo, Los equipos vuelven a tener su objetivo en la gran final que se disputará el 28 de mayo en el estadio Krestovski de San Petersburgo.

Cómo si aquí fallará que un duelo estelar cobijará las fases de eliminación directa más atractiva del mundo, El primer encuentro de los octavos será PSG-Real Madrid, este martes 15 de febrero. Sin dudas, el choque entre el equipo de Lionel Messi y el de Karim Benzema se presenta como el más espectacular de esta etapa.

Aunque tienen realidades diferentes, la jerarquía de ambos convierte tiene este enfrentamiento en imposible de predecir. Mientras el conjunto español lira con solidez la Liga de España y ha demostrado ser confiable en los momentos decisivos de la temporada hasta ahora, el cuadro inglés genera dudas por el funcionamiento y aún no ha tenido al mayor Messi ni al mayor Neymar. El mundo espero que aparezcan en esta instancia.

Si hay alguien que puede lastimar a los merengues, ese es el astro argentino, máximo goleador de la historia del clásico contra Barcelona. Será un choque entre las espaldas de los grandes candidatos a alzarse con el título y el que se perfilará como rival a ganar para el restaurante en la Champions League. No podría haber mejor inicio para los octavos de final.

El mismo día saldrá a la cancha otro de los grandes animadores del certamen. El Manchester City visitará en Lisboa al Sporting. Los dirigidos por Pep Guardiola están en un muy buen momento de formado y son amplios favoritos. Lideran la Premier League con una buena ventaja y ahora pueden poner toda su energía en el torneo europeo, que ya es una obsesión y más aún después de perder la última final contra Chelsea.

El miércoles 16 de febrero será el turno del mejor equipo de la fase de grupos y otros de los principales candidatos: Bayern Munich, que estará en Salzburgo procedente de Austria. Líder cómodo de la Bundesliga, el cuadro bávaro no sólo mantuvo el nivel mostrado bajo la dirección de Hansi Flick, sino que lo mjoró con Julian Nagelsmann. Con Robert Lewandowski como emblema como siempre, va por el primer paso hacia la gran final, que para muchos ya tiene su nombre reservado.

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