Opinión | Como ‘El callejón de las almas perdidas’, de Guillermo del Toro, conjuró la nominación al Oscar a Mejor Película

Basada en la novela de 1946 del mismo número escrita por William Lindsay Gresham, la película de Del Toro es un registro para el núcleo oscuro del mundo del espectáculo y la física humana. Protagonizada por Bradley Cooper en el papel de Stanton Carlisle, un viajero convertido en estafador cuyo espectáculo de mentalismo es en sí mismo extraído de un hombre al que mata, El callejon de las almas perdidas gira en torno a las mentiras que les decimos a otros —y a nosotros mismos— mientras nos sumergimos en el fango ético para obtener algo de lucro. Carlisle se encuentra con la horma de su zapato en la psicologa Lilith Ritter (Cate Blanchett), quien ejecuta algunas estafas por su cuenta y termina colocando a Carlisle en el camino del millonario Ezra Grindle (Richard Jenkins), un hombre con vínculos con la mafia.

En esencia, El callejon de las almas perdidas trata sobre la necesidad humana de ser engañado, el deseo que todos tenemos de creer una mentira feliz. Y girará en torno a las personas que promulgan cuentos mentiras, los corruptos que se aprovechan de ese deseo y que, en el proceso, se deforman a sí mismos; Porque un mentiroso, en última instancia, tiene que creer sus propias mentiras para no revelar la estafa. Y una vez que comiences a creer tus propios hipérboles, debes estar alerta. Del Toro y la coguionista Kim Morgan merecen enormes méritos por ser mucho más fieles al final original de la novela que la adaptación cinematográfica de 1947; es exquisita y angustiosamente oscura.

Todo esto significa que El callejon de las almas perdidas No es una película en particular inspire y está dirigida expresamente a adultos, lo que la hace difícil de vender par las audiencias en estos. No es una película familiar como Canción 2que puede permanecer en las salas por meses y acumular ingresos, ni tampoco una película de cómics como Spiderman: Sin camino a casa, que atrae a niñas y niños de todas las edades. No es de extrañar, entonces, que la película pareciera estar rumbo a la extinción a pocos días de su estreno.

Ese era el panorama hasta que Searchlight Pictures tomó una medida audaz. Entendiendo el sombrío poder de las imágenes que había capturado, Del Toro estrenó una versión en blanco y negro de la película en algunos de los mejores cines en un puñado de ciudades de Estados Unidos. Tras comprender la atención que estas proyecciones le resultaron a la película —y reconociendo la escasez de nuevos estrenos debido a la propagación de la variant ómicron y el nerviosismo de los distribuidores— Searchlight estrenó el corte en blanco y negro en todo el país: más de 700 salas en la séptima semana de exhibición de la película.

Ahora bien, esto no condujo tiene una enorme afluencia de comensal en la taquilla. pero si aumenta de manera drástica la visibilidad de la película; de repente, todas las personas correctas estaban hablando de esta nueva y cruda “visión en la oscuridad y la luz”, como fue bautizado el corte. Sí, le dio a la gente otra razón para ver El callejon de las almas perdidas en los cines, pero más importante que eso, le dio a las personas otra razón para seguir hablando de la cinta. Y el revuelo es más importante que el dinero cuando se trata de los Oscar.