Una película para recordar

En Francia, el 25 de enero se estrena una película muy interesante: “Vicir o morir”. Producido por Películas Puy du Fou, este largometraje épico cuenta la historia del ex oficial naval François-Athanase Charette de La Contrie (1763-1796), el general que lideró la lucha de los campesinos de Vendée contra el régimen revolucionario francés durante el Terror con la ejecución del Rey , la política de tiros forzados y la defensa de la tradición de fondo. Con un presupuesto de tres millones y medio de euros y protagonizada por Hugo Becker, quien dijo en una entrevista que no conocía la historia hasta que le ofrecieron el papel, es una película que sin duda despertará interés más allá de las fronteras de Francia.

En España, por desgracia, poco se ha dicho de estas cosas. Es solo en las últimas décadas que la acción de quienes tomaron las armas por Dios y Rey ha entrado en la cultura popular.. En 1995, la editorial Actas publicó “La revolución francesa y las guerras de Vendée: Memorias de la marquesa de La Rochejaquelein”, con una introducción de Alfonso Bullón de Mendoza, quien, a su vez, sintetizó la bibliografía francesa más relevante. Años más tarde, Alberto Bárcena publicaría “La guerra de Vendée: una cruzada en revolución” (Ediciones San Román, 2014). Hoy en día, “La sacristía de La Vendée”, la “tertulia sacerdotal y contrarrevolucionaria” más famosa de las redes, acumula cada semana miles de visualizaciones y más de catorce mil suscriptores.

La respuesta del gobierno de París a la resistencia de la Vendée fue el exterminio. Los pueblos quemados. Los caminos han sido cortados. Los soldados de la Revolución mataron a mujeres, niños y ancianos hasta dejar la Vendée casi completamente despoblada. Se opusieron a ellos unos ochenta mil campesinos valientes, pero generalmente mal armados. Hoces y guadañas contra mosquetes, pistolas y artillería. Fue una lucha desigual pero justa. El régimen de la Revolución, que acababa de ser ejecutada por el rey Luis XVI, ganó y se mantuvo en el poder a través de la violencia, que en el caso de la Vendée y otras rebeliones como la de los Chuans en Bretaña, resultó en lo peor que algunos historiadores como Secher considera un genocidio.

Es también memoria histórica, aunque a veces parezca de mal gusto recordar que, bajo el pretexto de “libertad, igualdad y fraternidad”, se cometieron masacres. 230 años después de esta guerra, que duró hasta 1796, la Revolución tiene un historial aterrador en su haber. Reivindicar conquistas revolucionarias requiere cierta autocrítica: en la represión de Vendée, Bretaña y otros lugares, podemos ver el horror del siglo XX. Por supuesto, hay enormes diferencias -tecnología, poder estatal, métodos de exterminio-, pero el empuje totalitario ya late en la terrible ley del 1 de octubre de 1793, que dio forma legal a la voluntad pública del Comité de Salvación: “Destruir la Vendée”.

Toda violencia genera resistencia. El levantamiento de Vendée fue espontáneo, como subrayan los propios líderes de la revuelta en una carta al gobierno británico de agosto de 1793, citada por Bullón de Mendoza en la citada introducción: “Son los generosos habitantes de nuestros campos quienes, en primer lugar, nos estamos armados contra el despotismo convencional y republicano, y hemos cumplido con nuestro deber de unirnos a ellos. Podemos pensar en los movimientos populares que, desde el inicio de la contemporaneidad hasta nuestros días, se han opuesto a las medidas que queríamos imponer desde un poder central controlado por élites políticas apoyadas en la violencia y apoyadas en la propaganda. Con la excepción de sus víctimas, las atrocidades cometidas en Vendée han sido olvidadas hace mucho tiempo..

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